In conversation with Poul Erik Tindbaek

Redazione

Workshops and pre-retirement counselling: A shortcut to active ageing and a good answer to the demographic challenge

Con grande anticipo rispetto alle tempistiche italiane i paesi scandinavi si sono (pre)occupati della fase di transizione tra la vita professionalmente attiva e quella del pensionamento, considerata uno snodo cruciale per il mantenimento del benessere delle persone ormai avviate verso gli anni dell’anzianità, la tenuta della coesione sociale a fronte delle profonde trasformazioni demografiche in atto e la vitalità della trasmissione intergenerazionale del valore (saperi, tradizioni, competenze) e dei valori (riferimenti e significati).

Può dunque essere utile guardare alla loro esperienza e agli impatti delle politiche sperimentate per accelerare l’elaborazione di un pensiero “italiano” sulla questione e per immaginare anche nel nostro Paese – dove questo tipo di politiche scarseggiano – percorsi di valorizzazione degli individui, dei capitali di cui sono portatori, del sociale nel suo complesso.

Particolarmente interessante è, a questo proposito, la proposta danese di Pre-Retirement Counselling, un intervento di counselling offerto a persone ancora impegnate da un punto di vista professionale a cui viene data la possibilità di partecipare ad un workshop di riflessione e di confronto per avviarsi più serenamente e consapevolmente verso la loro “third career”.

Promotori del progetto sono tra i partner della piattaforma europea Senior Career sull’Active Ageing sostenuto dall’UE, che ha visto partecipare, unica realtà italiana, anche l’Associazione Nestore di Milano.

Da alcuni anni l’UE ha inserito l’invecchiamento della popolazione tra le sfide più significative che l’Europa si trova ad affrontare. Le trasformazioni del profilo demografico europeo aprono importanti questioni di natura economica (gli impatti sul mercato del lavoro e dei conti pubblici, ad esempio), sociale ( i nuovi rapporti intergenerazionali, la necessità di nuove forme di welfare, lo sbilanciamento dei carichi di cura familiari) e culturale (l’elaborazione di nuovi orientamenti e significati collettivi in un quadro sempre più plurale) a cui occorre rispondere in modo innovativo e partecipativo.

Obiettivi delle strategie europee sono

- il prolungamento della vita lavorativa dei senior, pur dentro un quadro drammatico di crisi dei mercati e di necessaria integrazione nel mondo del lavoro forze giovani per ridurne i drammatici tassi di disoccupazione;

- il mantenimento di una buona qualità di vita per le persone anziane, a partire dalla loro autonomia;

- la prosperità della loro vita di relazione e la loro partecipazione alla vita civile e sociale (ad esempio attraverso l’impegno nel volontariato e nel caring).

Come anticipato, il progetto danese ha scelto di concentrarsi sul pre-retirement, considerata una fase cruciale per l’elaborazione di nuovi percorsi di vita.

“When you enter the labour market, there is a lot counseling. When you leave, there is nothing…” così si presenta Poul Erik Tindbaek, referente del progetto, a cui abbiamo chiesto di condividere con noi il percorso svolto, i suoi significati e il valore prodotto.

“We are a 1-year project funded by the government. In the project the City of Aarhus, private companies and trade unions are also involved. We run workshops for 55+ members (about 500 people) from three trade unions, focusing on pre-retirement”.

“The transition from working life is one of the most difficult in a lifespan. People need counselling, dialogue and reflexion before they decide when and how to retire. We offer this opportunity by organizing 2-days workshops. 95% are satisfied with our program.

Which are your goals?
To inspire seniors to find their new “third career” and to develop and unfold their competencies as long as possible, to the benefit of the seniors themselves as well as to the benefit for workplaces and the society.

I could suggest a title for our work: “How to find your way to a third career!” The 1. Age is the youth, the second one is the phase of job involvement. But today we have to consider longevity. People live longer and this means new, incredible opportunities in the 3.age, the one before the fourth in which dependency and lack of health are more probably… We can imagine new paths: senior work with postponed or part time retirement from labour market; voluntary activities (from family care to associations); self-reliance, by taking care of one’s own needs.

What do you mean by “seniorforce”?

We introduce this concept to stress the importance of empowering people, helping them to be more conscious of their own skills and competences and find new goals and ways both in their last part of their professional career as well as in the rest of their life.
What are the results of your interventions?

Pre-retirement courses are a rather new concept. They are an alternative to traditional retirement patterns and a prerequisite for implementing senior policies and programs.

Coming back to our job, our evaluation schemes from around 500 participants show that

- 35/40% stay longer on the job

- 40% improve health habits

- 40/45% join Volunteer Organizations

Not bad considering the main objectives indicated by the European Union. In our country the main focus (though not the only one) is on work due to national governmental policies. In Italy seniors are crucial in the maintenance of the social sustainability (family and volunteering). This means that the concept of active ageing has to be adapted.

What have you learnt from all that?
That we need a break – better for weeks or months than for the 2- days workshop I arrange – when we arrive to ‘the second act of life’ or ‘the third career’ as I call it. A break where we can find out what to do in the third age the new life stage which so many haven’t discovered yet – before you get old in the fourth age. In USA they have the ‘encore fellowships’ where big Companies pay the salary for 55+ employees up to six months where they find out what to do in their ‘encore career’…

Poul-Erik Tindbaek is a Chief Consultant, Phd and Project manager of ‘en3karriere’ ( a career in the third age). He became interested in pre-retirement counselling in 2008 and developed a workshop model, which the European Commission awarded in 2012. The work of Mr. Tindbaek is much influenced by the Encore Career movement in USA and by the Associazione Nestore in Italy.

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